Trapped in Belgium

If you live in Middelkerke you have probably seen him. The man in the picture below was homeless in the streets of Middelkerke and spent his nights in the launderette situated in Kerkstraat or, if it turned out to be possible, in the homeless shelter “het doorgroeihuis” located in Ostend.

His name is Rémi, 72 years old when this photo was taken, and he became homeless due to personal circumstances. A detail that is important in this story is that he is a Canadian citizen and was detained in Belgium following the loss of his papers.

You may think that it is an easy situation to get away from, but the help he received was limited and since he had no papers he could not afford anything and so his life got stuck in the streets of our city.

In the Bethel church, we were asked to pay a little attention to this man. Finally, a lady of our church took care of him, because she could not bear to see a man of his age living on the streets so far away from his homeland.

This lady made every effort to keep this man off the streets by providing him with care, offering him secure accommodation, and so on.

She also mobilised several people to help him with clothes and practical matters. But that is not the end of the story. She also contacted all possible authorities in Middelkerke and Ostend to ensure that Rémi could be helped. She contacted the embassy to get Rémi’s papers in order so that he could return to his country of origin and his family. And contact was made with his family in Canada to inform them of the situation and to provide potential assistance when Rémi would return to Canada.

On Thursday 4th  February 2021, very early in the morning, Rémi, a 72-year-old man, homeless in the streets of Middelkerke, was handed over, fully looked after, at the airport in Zaventem to a representative of the Canadian embassy. On Friday, news arrived that he had arrived safely in Montréal-Canada and would have to remain there in quarantine for another 14 days before he could see his family again.

So if you are wondering where this man has gone, well, here is the answer.

We would like to thank all those who helped to ensure that this man could return to his home and his family.

First and foremost, the lady who completely gave her all to make this happen in a very short time.  But also all the volunteers who helped with the care, transport, purchases and many other things. A few self-employed people, who regardless of the general difficult times in which we live, have provided this man with food, drink and supplies while he lived on the streets.
We certainly do not want to forget the social services of Middelkerke and the social services of Ostend, which all did their share as well.
And it may seem superfluous, but a big thank you to the Embassy of Canada in Brussels who gave an extra push to make this happen.

14 thoughts on “Trapped in Belgium

  1. Een prachtig initiatief voor deze man. Ik persoonlijk wist niet dat hij dakloos was, dacht dat hij nog logement had op de zeedijk? Prachtig dat deze man terug een menswaardig bestaan zal kennen

    • Hey Roose,
      Deze man is bijna 3 maanden uit zijn logement moeten vertrekken, vanwege financiële omstandigheden. Het heeft soms niet veel nodig om zonder onderdak te vallen. Het kan letterlijk iedereen overkomen.

  2. Het zou veel meer moeten gebeuren mensen te helpen er zijn er nog veel teveel sukkelaars in ons land in plaats van geld uit te geven in andere Landen , er word
    te weinig uit gevoerd .
    Doe meer jullie best in eigenland.

    • Zeker weten Mr. Jaques. Anderen helpen begint trouwens bij ons zelf, het zou geen opdracht mogen zijn, maar eerder een levenswijze, een houding.

  3. Een hartverwarmende actie in moeilijke tijden . Dank u wel aan iedereen die dit mogelijk maakte en een hart vol liefde aan de dame die er haar schouders onderzette .

  4. Beste,

    Heb je het mailadres van die mevrouw want ik ken een gelijkaardige situatie met een Zwitser.

    Beste groeten,

    Johan Bultiauw –

    • Beste Johan,

      Het kan voorgelegd worden, maar we kunnen geen beloftes maken.
      Misschien is het goed om ons via mail te contacteren. Je kan dat doen via onze contactpagina
      Geef ook een beetje meer informatie over de situatie waar die persoon inzit.

      We raden altijd aan eerst contact op te nemen met de lokale sociale diensten, daar zijn de juiste contactgegevens hebben en contacten bij de nodige instanties die alles in het werk kunnen stellen om die man te helpen.
      Wij willen als kerk niet in het vaarwater komen van deze sociale diensten. Niet tegenstaande willen we altijd mee naar een oplossing zoeken waar nodig.

      Dank je wel voor je bericht.
      Het Bethel-team

  5. Idd,deze man ook dikwijls tegengekomen.ben nochtans pas 2de verblijven van juli 2019.
    Dacht altijd,ocharme.
    Mijn man is overleden juni 2019,nog veel hemden,broeken,jassen die in de kast hangen.wanneer ik zo iemand zie,dan denk ik steeds:”moest ik nu die persoon een plezier kunnen doen,met de kleren van mijn man,dan hoef ik ze niet naar de kringloopwinkel te doen en maak ik nog iemand gelukkig”.
    Dus bij deze,altijd bereid om te helpen.
    Fijn dat deze man terecht is,geeft een goed gevoel.

  6. En wat is er met zijn vrouw gebeurt?Hij was getrouwd met een vrouw die zware longproblemen had.Hopelijk mag hij blijven bij zijn familie.Enkele jaren geleden hebben ze hem teruggestuurd na een paar weken.

    • Of hij getrouwd was weet ik niet, maar de dame waarmee hij samenwoonde en waarvoor hij naar België is gekomen, verblijft nu in een oudertehuis en kan ook niet meer gaan.
      Ze zijn ook uit elkaar. De hele situatie heeft hem dan ook op straat gebracht, waaronder ook het verlies van zijn papieren.

      We zijn blij dat hij nu terug in zijn land van herkomst is en hopen dat hij snel weer verenigd wordt met zijn familie.

      Dank je wel voor je bezorgdheid.

  7. Respect aan de dame voor haar inzet.
    Iedere dag maak ik eten voor mensen zonder veel vermogen. Tijden zijn heel moeilijk.
    Elkaar helpen en zeker mensen in nood. In de Horeca zullen er nog veel mensen in zware moeilijkheden komen. Ook kopen bij onze lokale handelaars. Elkaar steunen. Samen kunnen wij er door.

    • Het bewijst alleen maar dat er nog veel mensen zijn met een hart, zoals jij Birgitta en al die andere mensen die elkander helpen.
      Ook voor jou “thumbs up”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*

code

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.